Экологические катастрофы

Никто, собственно, не знает, кто именно из множества опасностей и проблем -

далеко не все из которых мы уже успели почувствовать и осознать -

начнет ту цепную реакцию, что поставит человечество на колени.

А. Печчеи

В истории Земли экологические кризисы неоднократно были следствием возникновения различных природных ситуаций, внезапных существенных изменений условий существования, резких изменений физических, химических или биологических факторов, как отдельных, так и вместе взятых, шо влекло ухудшение состояния или гибель отдельных живых существ, популяций и даже целых экосистем. Такие чрезвычайные кризисные экологические ситуации называются катастрофами.

В зависимости от причин возникновения катастрофы бывают природные и антропогенные, а в зависимости от размеров причиненного ущерба и количества негативных последствий, то есть от масштабов содеянного бедствия, - локальные, региональные или глобальные. В свою очередь, как природные, так и антропогенные катастрофы зависимости от фактора-возбудителя подразделяются на космические, эндогенные, тектонические, экзогенные, метеорологические, химические, физические и др.
Раньше преобладали природные катастрофы. В наше время количество таких катастроф практически не изменилась, однако в результате человеческой деятельности возросла их мощность все существеннее сказывается на состоянии экосистем, отдельных ландшафтов, регионов, континентов и биосферы в целом.
Природные катастрофы вызываются экзогенными и эндогенными факторами, т.е. внешними околоземными или космическими и внутренними силами Земли, обусловленными процессами в ее недрах. Внешние и внутренние силы тесно связаны между собой, развитие одних часто стимулирует появление других.

К внешним силам природы, способных привести к катастрофическим последствиям для экосистем, относятся: изменения магнитного, электрического, гравитационного полей и радиационного пояса, вызванные явлениями, происходящими в космическом пространстве (вспышки сверхновых звезд, прохождения вблизи Земли больших космических тел); падение на Землю крупных метеоритов; ураганы; наводнения; цунами; сильные засухи; страшные ливни; оползни; осыпи; селе; обвалы. Внутренними силами Земли вызываются чрезвычайные экологические ситуации: извержения вулканов; землетрясения; перемещение громадных масс горных пород за образования в земной коре больших разломов т.д.

В литературе имеется много описаний грозных явлений природы: извержений вулканов Везувия, Кракатау и Мон-Пеле; землетрясений в Сан-Франциско, Мехико, пустыни Гоби, Спитаке; ураганов и тайфунов в Японии и Центральной Америке; торнадо в США и др.

Последствиями крупнейших катастроф были региональные или глобальные климатические изменения, гибель многих животных, изменения развития различных видов, популяций и родов, мутации организмов. Палеонтологам и палеогеографы хорошо известны такие «критические эпохи» в развитии биосферы - в начале и конце палеозойской эры, на границе мезозоя и кайнозоя и др.

Резкие климатические изменения, а также катастрофические изменения геофизических полей Земли могут быть следствием таких грозных космических явлений, как вспышки сверхновых звезд: некоторые звезды, внешне почти не отличаются от других, внезапно вспыхивают и начинают излучать света в миллионы раз больше, чем до вспышки.
Последнюю подобное событие в нашей Галактике было зафиксировано старинными китайскими астрономами, которые описали появление в 1054 г. «звезды-гости». Она была такой яркой, что ее можно было наблюдать даже днем, ярче Венеры, и уступала мощностью свечение только Луне. Через несколько месяцев звезда постепенно угасла, а на месте ее появления современные астрономы наблюдают Крабовидная туманность - светящуюся газовую оболочку сверхновой звезды, которая продолжает расширяться после вспышки со скоростью десятков тысяч километров в секунду.

Определено, что взрыв сверхновой звезды сопровождается очень мощными потоками ультрафиолетового и рентгеновского излучения, губительного для всего живого, а также космических лучей высокой энергии. К счастью, вспышка сверхновой звезды в 1054 г. произошел очень далеко от Земли - на расстоянии более 1 тыс. ПК, и это мощное космическое явление не повлияло на земную жизнь.

Ученые установили, что взрывы сверхновых звезд в нашей Галактике происходят один раз в 100 лет, а в окрестностях Солнечной системы (на расстоянии около 10 ПК) - один раз на 750 или даже на 200 млн. лет. Следовательно, за время существования на Земле биосферы подобное катастрофическое явление могло повлиять на нее хотя бы несколько раз. В результате таких вспышек резко повышался радиационный фон на Земле на многие сотни и даже тысячи лет. Это не могло не иметь серьезных биологических, особенно генетических последствий для экосистем планеты и, возможно, было причиной вымирания многих высших живых организмов, т.е. экологических катастроф.

Как считают астрономы, то же меньшего масштаба происходят в случае периодических приближений Земли вместе с Солнечной системой до центра нашей Галактики. Солнечная система движется вокруг центра Галактики не по кругу, а по эллипсу со значительной разницей в длине его осей. Максимальные приближения к центру Галактики, наблюдаются примерно раз в 250 млн. лет, изменения сил гравитационных, магнитных и электромагнитных полей в Космосе при вращении Солнечной системы вокруг центра Галактики вызывающих на Земле возмущения ее геофизических полей, стимулируют развитие вулканизма и землетрясений, движение тектонических плит и деформацию земной коры, а также способствуют периодические изменения климата (оледенения и потепления), сопровождающиеся экологическими катастрофами.

Большое влияние на биосферу Земли оказывают также возмущения геофизических полей вследствие периодических взрывов на Солнце, вспышек в его хромосфере, которые являются причиной появления на Земле полярных сияний, магнитных бурь и др.

С древних времен до наших дней на Земле периодически происходят грандиозные катастрофы, вызванные падением космических тел (крупных метеоритов, астероидов, комет). Ученые обнаружили на поверхности Земли много следов таких катастроф в виде гигантских метеоритных кратеров - воронкообразный углублений диаметром в десятки и даже сотни километров.

Например, в Украине, возле села Болтишка Кировоградской области, найдены заполненный осадочными породами кратер диаметром 25 км - следует падение метеорита, произошедшее около 100 млн. лет назад.

Еще больший кратер - диаметром около 100 км - найдено в Сибири, в бассейне реки Хатанга. Подсчитано: энергия этого колоссального удара, обломки скал диаметром до 20 м было разбросано на расстояние свыше 40 км от кратера, равнялась энергии взрыва 120 млн. атомных бомб, по мощности соответствуют сброшенным на Хиросиму и Нагасаки.

Ученые считают, что большинство космических тел падала в Мировой океан, и это также приводило к значительным катастроф (образование гигантских волн - цунами, невиданные по силе и продолжительности ливни, грозы, запыленности атмосферы и связанные с этим климатические изменения).

Последний достаточно крупный метеорит упал на Землю в районе Аризоны (США) 50 тыс. лет назад. Здесь образовался кратер диаметром 1200 м и глубиной 180 м.
Тунгусское явление в Сибири 1908 (некоторые ученые считают, что это было не падение метеорита, а взрыв в атмосфере ядра небольшой кометы) повлекло огромный пожар и взламывания леса в тайге на площади в несколько сотен квадратных километров. Только безлюдность сибирской тайги спасла от трагических последствий.
Такие катастрофические события природного характера, как землетрясения, извержения вулканов, тайфуны и другие, имеют локальный характер и повлиять на эволюцию биосферы в целом не могут. Ураганы (тайфуны, тропические циклоны) образуются над теплыми водами Мирового океана, в его тропической зоне, и наибольший вред наносят странам бассейна Карибского моря, Бангладеш, Индонезии, Филиппинам. По данным мировой статистики, только за 1960-1980 гг. 20 ураганов в разных районах мира лишили жизни 350 тыс. человек и нанесли материальный ущерб на сумму свыше 5 млрд. долларов.

В наше время благодаря спутникам появилась возможность предупреждать о приближении ураганов и смягчать их последствия. Но перед падением космических тел - человек бессильна.

Практически мы не защищены и от таких грозных явлений природы, как землетрясения и извержения вулканов. Предусмотреть точное время их возникновения с помощью современных научно-технических средств пока не удается. Эти явления сопровождаются выделением колоссального количества энергии.
Так, сейсмическая энергия, выделившаяся за несколько секунд вследствие катастрофического землетрясения в Перу 1970 г., равнялась примерно суточном потреблению электроэнергии в США.

По сообщению агентства Рейтер, в 2001 г. во всем мире от стихийных природных катастроф погибло около 25 тыс. жителей планеты, а общие экономические потери составили 36 млрд. долларов США. Из 700 крупных природных катастроф 2 / 3 сопровождались бурями и наводнениями. Экстремальные погодные условия вызваны постоянными негативными изменениями климата под воздействием техногенной деятельности, которая провоцирует также и землетрясения.

В Украине к сейсмически опасных районов относятся горный Крым и Карпаты. Как свидетельствуют геологические данные, за последние 20 млн. лет здесь неоднократно происходили землетрясения и извержения вулканов. В последние десятилетия также случались землетрясения силой до 6-9 баллов. Центральные районы Украины - сейсмически спокойные, хотя иногда и сюда от Карпат или гор Вранча (Румыния) докатываются волны землетрясений, сила которых не превышает 3-4 баллов.
Антропогенные катастрофы.
В XX века, как и сейчас, возникновение большинства чрезвычайных экологических ситуаций - катастроф - связано с человеческой деятельностью и, к сожалению, они все учащаются. Условно их разделяют на катастрофы химического, физического, инженерно-геологического, милитаристического и комплексного характера.
Первое место среди них принадлежит катастроф, связанных с военной деятельностью, войнами, масштабными испытаниями ядерного оружия и военными учениями, испытаниями химической и бактериологического оружия. Войны во все времена наносили огромный вред окружающей среде, современные же войны - это настоящие экологические катастрофы. В отличие от любых зверей, человек способен с невероятной жестокостью убивать себе подобных. Мировая термоядерная война может в считанные секунды уничтожить все человечество и большинство живых существ планеты. Подсчитано: накопленных ядерными державами боеголовок, количество которых превышает 60 тыс. штук, а их суммарная мощность составляет 20 000 МТ, достаточно для того, чтобы 70 раз подряд уничтожить все крупные и малые города планеты!
Войны - это не только геноцид, но и экоцид, примеров чему в истории человечества очень много, и вот некоторые из них:

  • Воинственные походы хеттов и гуннов, жестоко уничтожали не только людей, но и достижения их цивилизации и природе Ближнего Востока и Римской империи;
  • Грабительские походы жестокой орды Чингисхана, которая планомерно уничтожала все на своем пути: сжигала урожай, засыпала колодцы, уничтожала скот, вырубали сады, вытаптывали поля. В Месопотамии была разрушена оросительная система, которая строилась и действовала там в течение тысячелетий и была животворной для целого региона. После этого плодородные земли превратились в пустыню, и земледелие в долине рек Тигра и Евфрата тех пор так и не восстановилось;
  • «Освоение» европейцами Америки, которое сопровождалось не только уничтожением местного населения, а бессмысленным отстрелом миллионных стад бизонов, другого зверья, выжиганием тысяч гектаров лесов, опустошением земель;
  • Первая и Вторая мировые войны, принесшие неисчислимые человеческие жертвы и нанесли огромный ущерб природе;

Войны во Вьетнаме, Корее, Афганистане, Кувейте, Чечне, Югославии, в которых погибли и искалечены сотни тысяч людей, а ущерб от них исчисляются триллионами долларов.Войны - это еще и совершенно бессмысленные экономические затраты и растранжиривания природных ресурсов, деструкция экосистем. Огромные убытки человечеству и природе наносят не только сами военные действия, но и подготовка к ним: содержание армий, техники, полигонов, военных объектов и заводов, проведение регулярных учений, маневров, захоронение отходов военной деятельности, в том числе опасных - химических.

Например, в Балтийском море после окончания Второй мировой войны союзники затопили тысячи тонн немецких химических снарядов и авиабомб. На дно Атлантического и Тихого океанов, Карского и Охотского морей было сброшено много отработанных ядерных реакторов с подводных лодок и контейнеров с радиоактивными отходами. Спустя десятилетия они снова начали угрожать природе и человечеству: коррозия материала упаковок вызвала «расползания» вредных веществ в окружающей среде и отравление всего живого.

Возросло количество катастроф, связанных с развитием нефтедобывающей, нефтеперерабатывающей промышленности и атомной энергетики. Районы интенсивного добычи нефти и газа (Персидский и Мексиканский заливы, Северное море, Тюменский край, Каспийское море, другие регионы) сегодня стали зонами экологического бедствия.

О последствиях аварии на Чернобыльской АЭС речь впереди.

Нельзя не напомнить и о тяжелых экологических последствиях, связанных с испытанием ядерного оружия и захоронениями радиоактивных отходов. Испытания атомных боезарядов на Новой Земле, в Казахстане, в пустыне Гоби, в штате Аризона, на Тихоокеанских островах Муруроа, Бикини, Эниветок, захоронение остатков отработанных атомных реакторов в Охотском море - все это не только вызвало значительное повышение общего радиоактивного фона на планете, в атмосфере и водах Мирового океана, но также привело к массовым отравлениям рыбы, тюленей, заболеваний и гибели людей и животных в этих районах.

Потенциальную угрозу возникновения чрезвычайных экологических ситуаций составляют все крупные нефте-и газохранилища, трубопроводы, склады всевозможных химических веществ, особенно ядовитых (пестициды, кислоты, аммиак и др.). Человечество уже ощутило на себе последствия аварий на таких объектах.
В 1976 г. в итальянском городе Севесо облако диоксина, образовавшейся после взрыва на химическом заводе, накрыла территорию площадью более 10 км2, на которой проживало более тысячи человек и было расположено много животноводческих ферм. В результате погибло около 100 тыс. голов скота, заболели сотни людей, двое детей умерли, а общий первоначальный ущерб составил более 10 млн. долларов. Благодаря погодным условиям облако не распространилось дальше. Через некоторое время подсчитали: концентрация этого яда была такой, что могли бы погибнуть 100 млн. человек!

3 декабря 1984, ночью, когда люди спали, смертоносная туча метилизотиоцианату, используемый для изготовления пестицидов, просочилась из гигантской цистерны завода компании «Юнион Карбайд» и накрыла город Бхопал в Индии. Это стало одной из крупнейших в истории индустриальных катастроф: 2,5 тыс. человек умерли сразу, около 100 тыс. тяжело заболели и стали инвалидами (повреждения мозга, слепота, стерильность).

Отправить ответ

Оставьте первый комментарий!

Сообщать
avatar